O glúten em relação à perda de peso e a sua indústria (I)

Há não muito tempo, uma grande percentagem da população mundial, entusiastas da nutrição e do treinamento não conhecia o glúten. Muitos ainda não têm verdadeiro conhecimento e consciência sobre esse conjunto de proteínas. No entanto, dado o rápido crescimento do mercado "livre de glúten" (glúten free) em todo o mundo, em parte sustentado por pessoas alérgicas e com sensibilidade ao mesmo, existe a necessidade de fazer uma explicação mais profunda sobre a sua nova fama. O glúten faz referência ao conjunto de proteínas contidas exclusivamente na farinha de cereais de sequeiro, principalmente no trigo (80%), mas também a cevada, o centeio, a aveia, espelta, kamut, etc... Entre as diversas funções do glúten, talvez a mais importante para o ser humano é o seu efeito sobre a elasticidade e sponginess da massa de produtos de padaria ou derivados, como por exemplo, uma irresistível pizza. Dado o crescimento da indústria alimentar e sua adaptação para os tempos atuais, os produtos embalados tornaram-se indispensáveis para muitas pessoas. Assim, o glúten também está presente em uma grande quantidade de outros alimentos, incluindo cerveja, doces, charcutaria, bebidas, molhos, temperos, molhos e até mesmo suplementos. De fato, mais da metade dos alimentos que são comercializados atualmente contêm glúten de trigo, cevada, centeio ou aveia como espessante ou aglutinante, em forma de contaminação cruzada, ou mesmo por adulteração. Desde o início da década de 2000, ficou claro que, junto com a doença celíaca, existem outras doenças causadas pela ingestão de glúten: "Distúrbios relacionados ao glúten" (não é aconselhável utilizar o termo "intolerância ao glúten", por sua falta de precisão). A criação de dietas livres de glúten fundamenta-se em três principais distúrbios relacionados ao glúten: Vamos explicar detalhadamente cada um dos três, porque é importante para entender se realmente o mundo "gluten free" é tão necessário como parece ser, na atualidade. A doença celíaca é uma doença auto-imune mediada como reação ao glúten, que ocorre em indivíduos geneticamente predispostos e/ou com algum tipo de dano no intestino delgado. Isto implica 0.5-1.25% da população de países desenvolvidos. Os indivíduos com EC reagem com as proteínas dietéticas chamadas prolaminas, presentes em certos grãos. Embora produtos como o arroz também as contiverem, as prolaminas que se encontram no trigo (gliadina), centeio e cevada, demonstraram ser as que provocam a reação imunológica, em que têm EC. * Alguns procedimentos de processamento podem modificar a presença de glúten em produtos de milho e milho doce, como por exemplo, as pipocas em vasos. Uma característica interessante é que a EC como perda de tolerância ao glúten não ocorre, necessariamente, no momento da introdução do glúten, mas pode ocorrer em qualquer momento do ciclo vital, devido a fatores ambientais e sócio-culturais, que acentúen a já citada predisposição genética. O início dos sintomas é geralmente gradual e descrito por um período de tempo de meses ou mesmo anos após a introdução do glúten. A melhor prova para corroborar o diagnóstico de EC é a biópsia do intestino delgado. Embora seja semelhante à doença celíaca, alergia ao trigo é uma reação imune às proteínas que são encontrados apenas em produtos de trigo, isto é, as gliadinas (proteínas insolúveis em água e sal). Por isso, aqueles com AT geralmente não precisam restringir a sua dieta outros grãos que contêm prolamina como o centeio, a cevada ou aveia. Toda uma série de sintomas foram descritos a partir da AT, que geralmente ocorrem em: Um aspecto distintivo da AT, em comparação com a doença celíaca é que, muitas vezes, se desenvolve ao longo da infância ou nos primeiros anos de vida, sendo menos comum em adolescentes e adultos. Os fatores de risco incluem antecedentes familiares de alergia, ser homem e ter um baixo peso ao nascer, o que predispõe os indivíduos a desenvolver uma alergia. A sensibilidade ao glúten não celíaca (SGNC) é o transtorno que mais controvérsia pode causar e, curiosamente, o que mais tem aumentado o seu diagnóstico nos últimos 10 anos. Define-Se por sintomas clínicos provocados pela ingestão de glúten na ausência de exames de sangue compatíveis com doença celíaca, de problemas do intestino, e/ou alergia ao trigo. É dizer, a SGNC é comumente usado para descrever aqueles que têm uma reação ao glúten, sem cumprir os critérios para EC ou AT. Os sintomas ocorrem logo após o consumo de glúten, desaparecem com a retirada do glúten, e voltam a aparecer quando se consome de novo. Estes sintomas, geralmente, correspondem-se com dor abdominal, distensão abdominal, diarreia ou prisão de ventre. Apesar da grave falta de estudos epidemiológicos publicados sobre a sensibilidade ao glúten, oficialmente (não realmente) estima-se que a sua prevalência é de 6.3% em países ocidentais e uma dieta livre de glúten ("gluten free") é o único tratamento para a SGNC. Na segunda parte do artigo, continuaremos tentado desenvolver um caráter crítico e veremos a sua verdadeira relação com a perda de peso.